Chiang Rai et ses temples

Chiang Rai est une ville du nord de la Thaïlande, proche des frontières de la Birmanie et du Laos.
La gentillesse des habitants et l’authenticité de la ville en font un endroit où il faut absolument passer quelques nuits lors d’un séjour dans le nord de la Thaïlande.

ARRIVER À CHIANG RAI

EN AVION

À l’aéroport international de Chiang Rai. Vols quotidiens depuis Bangkok, 25€.

EN BUS
  • 30€ en bus de nuit depuis Bangkok – 11 à 12h de trajet
  • 4,5€ (150 bahts) en mini bus depuis Chiang Mai – 3 à 4h de trajet
La Clock Tower

QUELQUES TEMPLES DE CHIANG RAI

WAT RONG KHUN, le temple blanc

C’est LE monument à ne pas louper si tu passes par le nord de la Thaïlande. En plus de sa notoriété, je trouve l’histoire de ce temple sublime.

A la fin du XXè siècle, le Wat Rong Khun tombe en ruines. Un artiste Thaïlandais, Chalermchai Kositpipat, prend l’initiative de le restaurer et en finance entièrement le coût ! Il a dans l’idée de faire de ce temple une représentation du paradis bouddhiste, en hommage à Rama IX. Rama IX était le père de l’actuel roi de Thaïlande, et ancien roi qui dirigea le pays pendant plus de 70 ans ! Il était et est toujours énormément aimé et respecté des Thaïlandais.

Le Temple Blanc est donc un monument très récent puisque ses travaux de rénovations commencent en 1997 et selon la vision de l’artiste, ne seraient pas achevé avant 2070 ! Je n’ai pourtant pas eu l’impression de visiter un monument en construction…

Il doit sa couleur blanche éclatante à des morceaux de miroir incrustés, qui reflètent et renvoient la lumière, ce qui donne à Wat Rong Khun toute sa splendeur.

Ce temple m’a littéralement subjugué ! Je suis restée bouche bée devant sa beauté et sa majestueuse architecture. Le temple blanc est situé à 13km du centre de Chiang Rai, j’ai pour ma part loué un scooter à la journée, mais tu peux aussi choisir le tuk-tuk ou le taxi.

L’entrée est payante pour les touristes, environ 5,6€ et le temple est ouvert tous les jours de 8h à 17h.

WAT RONG SUEA TEN, le temple bleu

Wat Rong Suea Ten est un des monuments bouddhistes les plus récents de Thaïlande puisque sa construction débute en 2005 pour s’achever en 2016 ! Son architecture et son design sont donc relativement moderne et sa couleur bleue vive lui vaut le surnom de Temple Bleu.

Le temple bleu

Il est situé dans le village de Rong Suea Ten, à quelques kilomètres seulement de Chiang Rai. Il a été construit sur les ruines d’un ancien temple, à la demande des habitants du village, qui n’avaient plus de lieu pour se recueillir.

Je conseille personnellement de visiter d’abord le temple bleu puis le temple blanc qui est plus impressionnant.

Le prix d’entrée pour les touristes et de 3€ environ.

QUE FAIRE D’AUTRE À CHIANG RAI

LA CLOCK TOWER

Cette horloge n’a, à première vue, rien d’exceptionnelle en soi, mais elle est accessible à pieds si tu loges dans le centre de la ville, ce serait donc dommage de ne pas aller y faire un tour. Cette horloge dorée de 15 mètres de hauteur marque le centre de Chiang Mai. Elle doit sa réalisation à l’artiste Thaïlandais Charlemai Kositpipat, l’architecte du magnifique Temple Blanc !

LE NIGHT BAZAAR

Le Night Bazaar est un marché à ciel ouvert qui a lieu tous les soirs à partir de 18h. Il se trouve juste à côté du Terminal des bus de Chiang Rai. Ce marché à taille humaine propose un grand choix d’artisanat local, des produits faits à la main, mais aussi une grande Food Court proposant un large panel de spécialités locales. Il y a également souvent de la musique live sur la place centrale.

UNE JOURNÉE À L’ELEPHANT VALLEY

L’Elephant Valley Chiang Rai est un centre d’accueil et de réhabilitation pour éléphants. Ici, pas question de se baigner avec les éléphants, ou d’interagir avec eux comme avec des chatons. Le but est justement d’apprendre aux éléphants « domestiqués », à redevenir des éléphants. Une très belle action et beaucoup d’explications, j’ai adoré cette journée passée à l’Elephant Valley dont je parle plus en détails ici : L’Elephant Valley à Chiang Rai

CHIANG RAI EN BREF

OU DORMIR ?

Tourist Inn Hotel & Homebread.
Chambre double avec petit déjeuner 14€. Le petit déjeuner est excellent et très complet et l’accueil des hôtes est tout simplement parfait.
L’hôtel se trouve en plein centre de Chiang Rai, juste à coté d’un très joli temple, le Wat Jet Yod, et à proximité du Night Bazaar et de la Clock Tower.

OU MANGER ?

Au night bazaar le soir. Il y en a pour tous les goûts et les prix sont imbattables.

QUE FAIRE EN VILLE ?

Chiller dans les coffee shops ! Chiang Rai est rempli de cafés tous plus mignons et atypiques les uns que les autres! Essaye le Cat’n’ a cup, un bar à chats remplis de félins qui ne demandent qu’à être câlinés pendant que tu dégustes ton café !


PROCHAINE ÉTAPE

C’est maintenant l’heure de partir pour Paï, village bohème et décontractée.

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