Bagan la ville magique

Bagan est un site archéologique situé au centre de la Birmanie. Il regroupe pas moins de 2800 édifices, dont beaucoup ont été malheureusement détruits lors d’un violent tremblement de terre en 1975.

Ville pleine de charme, Bagan est divisé en trois grands quartiers:

OLD BAGAN

C’est dans ce quartier que se trouve la plupart des temples. À Old Bagan, tu trouveras surtout des hôtels luxueux et resorts, qui demandent un certain budget.

NEW BAGAN

A 6km de Old Bagan, New Bagan est le quartier local, les Birmans ayant été forcés par le gouvernement de quitter Old Bagan et de s’installer un peu plus loin. Un large choix de Guest houses et hôtels bons marchés.

NYUANG-U

C’est dans ce quartier que j’ai séjourné les trois fois où je suis venue à Bagan. C’est là qu’on trouve les hébergements les moins chers, et le quartier est un peu plus vivant que ses deux voisins, avec quelques bars et restaurants bien sympas après une journée de visite des temples.

Birmans en tenue traditionnelle dans la cour d’un temple

ARRIVER À BAGAN

EN AVION

Depuis Mandalay, Yangon ou Heho. L’aéroport est celui de Nyuang-U situé dans le quartier du même nom.

EN BUS
  • Depuis Yangon – 9h de trajet
  • Depuis Inle – 10h de trajet
  • Depuis Mandalay – 5h de trajet

Un droit d’entrée de 25,000 kyats (15€) est à payer en arrivant. Il sert soit disant à préserver le site mais en réalité, la quasi totalité de l’argent revient au gouvernement. Dans tous les cas, il faut s’acquitter de la somme, impossible d’espérer y échapper, il y a à l’entrée de la ville un petit poste frontière où tu seras automatiquement conduit soit par le bus, soit par ton taxi. On te remet alors un ticket te donnant accès au site pour une durée de 5 jours. Garde-le sur toi lors de tes visites, il te sera demandé à l’entrée des temples. Certains policiers viennent même vérifier que tu as ton ticket au lever du soleil sur les temples.

EXPLORER LES TEMPLES

Si, comme moi, tu es accro aux monastères en tout genre, tu vas adorer Bagan. Les temples sont tous différents les uns des autres et possèdent leur propre histoire et atmosphère.

Loue un e-scooter (la plupart des hôtels en propose) et commence ton expédition à travers ces merveilles architecturales.

Petit détail, les Birmans sont strictes avec la tenue vestimentaire pour les touristes souhaitant visiter les temples. Hommes comme femmes doivent se couvrir les épaules et les jambes et bien sur, on se déchausse avant d’entrer.

SHWEZIGON

Tout comme la pagode Shwedagon à Yangon, Shwezigon est en forme de cloche, recouverte de feuilles d’or. Sa construction commence en 1059 sous le règne du roi Anawrahta. La légende raconte que la pagode abriterait une dent de Bouddha. Très appréciée par les Birmans qui viennent de tout le pays pour s’y recueillir, cette pagode est pour moi la plus majestueuse de Bagan.

J’ai eu la chance incroyable d’assister à la procession de petits novices. Un moment extraordinaire.
ANANDA

l’Ananda est sans nul doute un des plus beaux temples de Bagan. Edifié en 1901 par le roi Kyanzittha, son architecture magnifique aurait été inspirée des moines venus d’Inde.

Ce temple est dédié à la sagesse de Bouddha, ce qui lui vaut le surnom de temple de la sagesse.

THATBYINNYU

Avec ses 66 mètres de hauteur, Thatbyinnyu est le temple le plus haut de Bagan.

Il n’est pas forcément le mieux conservé ni celui à l’aspect le plus luxueux mais je lui trouve personnellement une allure élégante. Sa taille et son architecture font de ce temple un monument impressionnant.

Evidemment, cette courte liste est loin d’être exhaustive… à toi d’aller explorer ces merveilles les unes après les autres!

SE PERDRE DANS LES VESTIGES DU SITE

Beaucoup d’édifices sont aujourd’hui en ruines, ce qui offre à Bagan un charme unique. Lors de tes visites de temples, n’hésite pas à sortir de la route principale, et à te perdre dans les chemins sableux, car souvent s’y cachent des merveilles d’architecture. C’est ainsi que je suis tombée sur ce splendide monument, perdu au milieu de nulle part, avec pour seul gardien ce vieil homme au regard doux.

Les jeunes Birmans ont pour habitude de se réfugier entre copains dans les plus petites structures, celles qui semblent laisser à l’abandon. Ne t’étonne donc pas de trouver une bande d’ado jouant sur leur smartphone à l’abris, sous la fraicheur des vieille pierres.

ADMIRER LE LEVER DU SOLEIL

Il ne serait pas concevable de passer par Bagan sans prendre le temps de s’émerveiller devant ce spectacle irréel. Le soleil qui se lève à la mesure que les montgolfières s’envolent avec les temples en toile de fond donne clairement une autre perspective à ta journée.

Depuis 2019, il est désormais interdit de monter sur les pagodes pour des raisons évidentes de préservation du site. J’ai eu « l’opportunité » d’expérimenter cette grimpette juste avant l’interdiction et s’il est vrai que cela offre un joli point de vue pour une photo, tu peux trouver une colline qui fera aussi bien l’affaire tout en respectant le patrimoine.

BAGAN EN BREF

OÙ DORMIR ?

Thante Hotel
30€ la chambre double avec petit déjeuner. Et en prime une jolie piscine pour se rafraichir après une journée de visite.

OÙ MANGER ?
  • Au Sanon restaurant, juste à côté du Thante Hotel
    Pour soutenir le projet. Il s’agit d’un programme d’apprentissage du métier de restaurateur à de jeunes Birmans issus de milieux défavorisés. Le personnel de salle et de cuisine est donc exclusivement composé d’apprentis, qui ont a coeur d’apprendre.
    Leur apprentissage, ainsi que leur logement, nourriture et uniforme, sont financés par les bénéfices du restaurant. Ils perçoivent également un petit salaire et touchent les pourboires.
    Toute l’équipe est d’une grande gentillesse et la bonne volonté des apprentis est véritablement touchante.
  • Au restaurant local, en face du Thante hotel.
    Ce restaurant est tout nouveau, je l’ai découvert lors de mon troisième séjour en février 2020. L’endroit est toujours rempli de locaux, ce qui est bon signe. La nourriture y est bonne et pas chère (plat entre 1 et 2€) et le service curieux et attendrissant.
  • Au Weather Spoon.
    Ce restaurant est victime de son succès et il faut souvent faire la queue avant d’avoir une table, même en basse saison. Plats Birmans et Européens délicieux à prix très raisonnable et le personnel est tout simplement parfait.
OÙ BOIRE UN VERRE ?
  • Au HTI Bar, pas très loin du Weather Spoon. Ambiance Européenne. Ce bar semble être le repaire des expatriés vivants à Bagan. Le service est excellent, tout comme les cocktails.
  • Dans l’un des restaurants au bord du fleuve Irrawaddy, spot parfait pour admirer le coucher du soleil.
COMBIEN DE TEMPS ?

Au moins 3 nuits. Et plus selon le temps dont tu disposes. À noter que l’entrée sur le site de Bagan est valable 5 jours. ça ne t’empêche pas de rester plus longtemps mais tu risques de te voir refuser l’accès de certains temples une fois la date limite dépassée.


PROCHAINE ÉTAPE

Il est maintenant l’heure de partir pour Mandalay et ses alentour. Mandalay est la deuxième plus grande ville du pays. Le trajet en mini van prend 5h (voyage en journée) et coûte une dizaine d’euros.

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